Зачем мне нужен брачный договор?

Зачем мне нужен брачный договор?

Prenuptial agreement В эти тяжелые времена пандемии Covid-19 мы должны напомнить самим себе, что жизнь продолжается. Недавно губернатор штата Нью-Йорк Андрю Куомо издал Указ, разрешающий людям получать брачную лицензию удаленно и заключать брак по видеосвязи. Как г-н Куомо шутливо заметил, теперь нет отговорок, когда вопрос будет поставлен ребром. Любопытно, что при том, что более 50% всех браков в США заканчиваются разводом, лишь примерно 5% женатых пар подписывают брачный договор. Опытный Нью-Йоркский адвокат, специализирующийся в брачных договорах, может помочь вам разобраться, действительно ли он вам нужен.

Вы можете спросить: “Зачем мне нужен брачный договор? Если я влюблен и доверяю моему партнеру, зачем мне нужен контракт, который описывает, что произойдёт, если мы разведемся? Если вы не доверяете своему партнеру, зачем вообще жениться?” На это нет короткого и ясного ответа, который подойдет для всех. Может быть, для одних людей брачный договор абсолютно не нужен и может даже разрушить роман и потенциальный брак, так как другой партнер может обидеться лишь из-за одного упоминания брачного договора.

Например, если оба будущих супруга молоды, это их первый брак, у них нет детей, нет существенных финансовых активов, они только начинают взрослую жизнь, и потенциал для заработка у них сопоставим, то им необязательно рассматривать брачный договор. В конце концов, если что-то пойдет не так, и произойдет развод, совместное имущество будет поделено в соответствии с законом штата.

Но что, если один из партнеров ничего не имеет и не работает или почти не работает, а у другого есть существенные финансовые активы и дети от предыдущего брака, которых он хочет финансово обеспечить? Что, если другой партнер гораздо старше и хочет оставить наследство своим родственникам по завещанию? Будет ли справедливо, если после нескольких лет брака один из супругов получит возможность претендовать на существенную долю имущества либо бизнеса другого, на то, что создавалось несколькими поколениями лишь потому, что супруги не сошлись характерами? Каждая пара сама должна будет ответить на эти вопросы и принять свои собственные решения. Для того, чтобы сделать это разумно, вам надо понимать цель брачного договора, его преимущества и ограничения. В конечном итоге, решение за вами.

Действительно ли меня защищает брачный договор?

Начнем с того, что брачный договор — это контракт между двумя частными сторонами. Как и в случае любого другого контракта, его законность будет подтверждена в суде, если определенные условия будут соблюдены. Общие требования к контракту состоят в том, что он должен быть заключен сознательно, с пониманием и добровольно, и не являться результатом мошенничества или неправомерного давления. Контракт должен быть заключен между совершеннолетними и дееспособными людьми (старше 18 лет). Содержание брачного договора, как и любого контракта, не должно быть незаконным либо противоречить общественной морали. Если существующее законодательство штата предполагает некоторые права по умолчанию, и брачный договор изменяет эти права, это должно быть ясно отражено с указанием на соответствующее положение существующего закона. Если одна из сторон не владеет в полной мере английским языком, контракт должен содержать параграф, утверждающий, что контракт был переведен слово в слово на родной язык одной из сторон, и что эта сторона поняла его и согласна с ним.

Как видите, если вы решите заключать брачный договор, вам непременно нужна будет помощь и совет опытного Нью-Йоркского адвоката, специализирующегося в брачных договорах. В конце концов, вы не захотите пройти через все затруднения, связанные с подписанием брачного договора только для того, чтобы выяснить в конце концов, что он будет признан недействительным в суде в случае вашего развода, потому что, например, отдельные его положения были нелегальны.

Но буду ли я действительно защищен, если у меня есть подписанный брачный контракт? Ответ на это – да, в случае если контракт соответствует вышеназванным критериям. Вы должны понимать, что любой контракт не работает сам по себе и, очевидно, не предотвращает людей от того, чтобы его нарушать, иначе нам не понадобились бы суды. Реальный вопрос состоит в том, что произойдет, если одна из сторон нарушит договор или просто его проигнорирует, и вы пойдете в суд, чтобы попытаться исполнить договор?

По своей природе, брачный договор является условным контрактом. Он составляется и подписывается в ожидании брака, и он становится действительным только после того, как брак заключен. Аналогично, положения брачного договора относительно раздела имущества, алиментов на супруга, алиментов на ребенка, опекунства и посещения общих детей, становятся действительными после того, как произойдет событие разделения. Событие разделения, как правило, определяется в брачном договоре, как подача заявления в суд о начале процесса, который приведет к разводу, разделению, ликвидации или аннулированию брака, либо как вручение письменного предписания одной стороне от другой о том, что данная сторона хочет постоянного разделения.

Если брачный договор был составлен грамотно, как описано выше, он будет признан действительным в суде в рамках любого бракоразводного процесса. Конечно, суд просмотрит брачный договор, чтобы убедиться, что он не ущемляет права каждой из сторон, и особенно права несовершеннолетних детей. Например, если вы согласитесь не требовать алиментов на ребенка, если вы разведетесь в первые 5 лет брака, такое положение договора будет признано недействительным в суде, так как он ущемляет права малолетнего ребенка, которому полагаются определённые алименты согласно Закону о Брачных отношениях штата Нью-Йорк (“DRL”) и Семейному кодексу (“FCA”). Суд рассмотрит брачный договор, потребности ребенка, доход родителя, не проживающего с ребенком, и сделает свой вывод относительно размера алиментов на ребенка, начислив по меньшей мере необходимый минимум, требуемый по закону, невзирая нa незаконные положения брачного договора. При том, что определенные положения брачного договора могут быть признаны недействительными, остальные положения могут быть признаны действительными, если они соответствуют закону и общественной морали. Если вы не можете достичь договоренности в таком процессе, судья примет решение, относительно соответствия брачного договора законодательству штата Нью-Йорк и общественной морали.

В конечном итоге, вы защищены брачным договором при условии, что он был составлен и подписан правильно, соответствует закону и не противоречит общественной морали, как описано выше.

Что произойдет, если я откажусь подписывать брачный договор?

В нашей стране люди свободны делать то, что считают нужным, в рамках закона. Вы, безусловно, имеете право отказаться подписывать брачный договор, если вам не нравится, что там написано или даже если вам не нравится сама идея брачного договора, так как он разрушает романтическую атмосферу брачного предложения и подготовки к свадьбе. Если вы тверды в своем отказе, произойдет одна из двух вещей. Либо ваш партнер согласится жениться или выйти замуж без такого договора, либо вы останетесь одни и будете искать себе другую пару.

При том, что давать брачные советы не входит в сферу профессиональной деятельности адвоката, мы безусловно можем объяснить юридическое последствия заключения брака без брачного договора, и, впоследствии, развода. Есть также третья альтернатива, когда супруги заключают послебрачный договор после того, как они поженятся. Он рассматривается, как условное соглашение о раздельном проживании и ведении хозяйства, которое вступает в силу после того, как происходит событие разделения, как описано выше. Тем не менее, если вы разведетесь без брачного или послебрачного договора, Нью-Йоркский Закон о Брачных отношениях (“DRL”) послужит основой для различных аспектов развода.

Во-первых, произойдет справедливое разделение совместной собственности. Слово “справедливое” (“equitable”), хотя по-английски звучит похоже на равное (“equal”), не означает “равное”. Оно именно означает “справедливое”. Кто это решает? Если вы не заключите договора в рамках бракоразводного процесса, судья примет решение, что считать справедливым. И муж, и жена должны будут зарегистрировать в суде полную бухгалтерскую отчетность своих доходов и финансовых активов. После этого, собственность будет маркирована либо как отдельная собственность мужа, отдельная собственность жены, либо как совместная собственность. Отдельная собственность каждого из супругов, останется его отдельной собственностью, а совместная собственность будет разделена, по справедливости, судом, если только стороны не достигнут мирового соглашения. Чем дольше продолжительность брака в штате Нью-Йорк, тем более справедливое распределение собственности будет выглядеть, как равное 50/50 распределение.

В отсутствии брачного договора, суд примет во внимание такие факторы, как возраст супругов, продолжительность брака, доход супругов, их образование, потенциал дохода супругов, а также вклад каждого из супругов в совместную собственность. Цель брачного договора, среди всего прочего, прописать, какая собственность останется раздельной, какая собственность будет считаться совместной, и как совместная собственность будет поделена в случае развода. В отсутствии брачного договора, суд будет руководствоваться положениями закона DRL.

Еще один аспект любого бракоразводного процесса, это начисление алиментов на супруга. Закон штата Нью-Йорк предоставляет формулу для расчета алиментов на основании дохода супругов, длительности брака, того, с кем останутся жить дети, если они есть, и размер начисленных алиментов на ребенка, если это имеет место. Такие алименты на супруга ограничены во времени. Если стороны подписывают брачный договор, они могут отказаться от претензий на алименты на супруга, или могут установить размер таких алиментов в зависимости от продолжительности брака. Суд, как правило, признает действительными такие положения договора, если они не являются нелегальными и не противоречат общественной морали.

Если у женатой пары есть совместные дети, дополнительными аспектами развода будут опека над детьми, посещения детей и алименты на детей. Суды штата Нью-Йорк имеют юрисдикцию над несовершеннолетними детьми, проживающими на территории штата, и будут пристально рассматривать положения брачного договора относительно опеки, посещения и алиментов на детей. Суд, как правило, признает действительными такие положения, если они служат интересам ребенка и обеспечивают ребенка хотя бы минимальными алиментами в соответствии с законом. В отсутствии брачного договора, суд будет полагаться на положения законов DRL и FCA относительно опеки и посещений ребенка, руководствуясь его интересами. Что касается алиментов на ребенка, суд назначит алименты в размере, предусмотренном законом FCA (т.е. 17% дохода родителя, с которым ребенок не проживает, на одного ребенка, 25% на двоих детей, 29% на троих детей, и т.д.) Закон FCA позволяет судье действовать на свое усмотрение, отступая от инструкций по начислению алиментов на основании особых обстоятельств. Более того, судье позволяется начислять размер дохода родителю, с которым ребенок не проживает, на основании его образования, профессии и предыдущего опыта работы.

Влияет ли брачный договор на права на наследство супругов?

Типичный брачный договор изменяет права на наследство каждого из супругов. Закон штата Нью-Йорк устанавливает порядок рассмотрения завещаний, а также порядок наследования в отсутствии завещания. Брачный договор может прописывать добровольный отказ от этих прав и ограничивать суммы, которые могут быть унаследованы супругами по завещанию. Он может также предполагать добровольный отказ от положений закона, регулирующих минимальное наследование супругов. По закону, один из супругов не может полностью лишить наследства другого супруга. Если это произойдет, то такой супруг может обратиться в Суд по делам наследства с требованием о наследовании минимальной доли, разрешенной законом, а именно половины всего наследства, если у умершего не было живых детей после его кончины, либо одной трети всего наследства, если таковые дети были.  Брачный договор может иметь положения о добровольном отказе от таких прав на минимальное наследство.

Также, если человек умирает без завещания, закон штата Нью-Йорк прописывает определенный порядок наследования. По закону, супруг получает первые $50,000 от наследства, и половину от остатка, если имеются живые дети у умершего после его смерти (другую половину получают дети). Если у умершего нет после его смерти живых детей, супруг получает все наследство в случае, если не было завещания.  Можно добровольно отказаться от этих прав в брачном договоре. На практике это делается, если человек хочет завещать существенную долю своего наследства другим родственникам, как например взрослым детям от предыдущего брака, либо родителям.

В заключении, мы хотим пожелать каждому жениху и невесте счастливой и долгой семейной жизни на много десятилетий вперед. Тем не менее, если вы интересуетесь своими правами по брачному договору, вам нужна консультация, анализ, составление либо помощь в переговорах на тему брачного договора, вы всегда можете обратиться к опытному Нью-Йоркскому адвокату, специализирующемуся в брачных договорах из юридической компании Sharifov & Associates, PLLC.